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Live from Australia Episodio 3 “Homeless”

julio 24, 2009

Desde el origen de nuestros planes de viaje, nunca tuvimos contemplado el vivir en la residencias de la universidad por varias razones. Primero, el que queríamos tener mas libertad, segundo por que están horribles y ahora que los conocemos lo confirmamos y tercero, por que siendo 2 los que íbamos, nos pareció que seria simple encontrar un departamento barato que compartir. No fue tan simple.

Como ya lo podrán haber leído en los episodios anteriores, llegamos a vivir a un hostal bastante decoroso, pero obviamente el plan no era quedarnos a vivir aquí 6 meses. Por mas bonito que pueda estar el hostal, para un periodo de tiempo prolongado, necesitábamos mas privacidad y un lugar donde organizar nuestras cosas, sin salas ni baños comunes y esas cosas.

La intención de llegar al hostal era tomarnos una semana en encontrar un depa y después cambiarnos, pero las cosas no fueron tan fáciles. En un país del que nada sabemos y poco tiempo llevamos la única herramienta que teníamos para buscar era internet y, aunque antes de llegar se veían muchas opciones, amuebladas, a buen precio, cuando llegamos y empezamos a hablar resulto que las cosas no son como las pintan. mucho no existían, otros eran intentos de estafas, otros ya estaban rentados y bueno.

Pero el principal problema que tuvimos es que el presupuesto que habíamos estimado con las búsquedas en internet era bastante mas bajo que lo que en realidad se requería para encontrar un lugar como lo que queríamos.

Las rentas en Melbourne son muy caras y, no lo digo solo yo, en el hostal hemos conocido mucha gente en la misma posición que nosotros, provenientes de países como Alemania o Inglaterra y que nos han comentado que la renta aquí es mucho mas cara que en sus países.

Nuestra búsqueda empezó con departamentos especiales para estudiantes, cerca del centro, lugar ideal, muy bonitos y… fuera de nuestro presupuesto, como prácticamente todo lo que vimos.

En nuestra desesperación llegamos a considerar que era necesario subir nuestro presupuesto por que las cosas no eran como pensábamos, e incluso fuimos a las residencias de la universidad que si se ajustaban a nuestro precio pero, ya no había lugar.

Nos quedaban escasos 2 días en el hostal, y nosotros no teníamos nada, a punto estuvimos de reservar uno de estos depas para estudiantes que excedían nuestro presupuesto en mas de 200 dólares al mes. ya nos estaba entrando el stress y la desesperación por eso.

Pero después de hablar con nuestra familia en México, y consultar presupuestos y mas, decidimos tomar las cosas con calma, pagar una semana mas de hostal y seguir en nuestra búsqueda de un lugar para vivir.

Fue entonces cuando nuestras roomies inglesas nos hablaron de un lugar llamado Jacksons Apartments en la región de St Kilda, a 20 minutos de la ciudad y a 10 de la playa.

No era un complejo de departamentos, eran muchos departamentos regados por esa zona y tenían 2 disponibles en ese momento.

Nos mostraron el primero, el cual tenia todo lo que necesitábamos, cocina, cuarto de tele, dvd, cuarto con 2 camas, pero la verdad estaba bastante feito.

Nos mostraron el segundo, el cual se desocuparía una semana después y que estaba mucho mas decoroso, nada lujoso pero tenia todo lo necesario para nosotros y la renta era exactamente el presupuesto original que teníamos pensado. incluía todos los servicios menos internet :S.

paso uno o 2 días después de que los vimos para que después de una tranquila búsqueda posterior nos decidiéramos a rentarlo. y así fue, el día de ayer hicimos el deposito y nos mudaremos el próximo jueves.

depa

Eso si, ese depa tiene el detalle de que hay un segundo cuarto que actualmente esta desocupado, así que será todo para nosotros, pero cabe la posibilidad de que en un determinado momento lleguen mas compañeros de departamento, cosa que la verdad no nos importa.

Aun no nos mudamos, pero creo que hicimos una muy buena elección con el departamento y me da gusto que no hayamos tomado una decisión precipitada en nuestros momento de desesperación que nos llevara a gastar mas dinero de lo que teníamos pensado de forma innecesaria ya que ahora tendremos la posibilidad de dedicarle mas presupuesto a otras cosas y no a pagar altas cuentas de vivienda.

En cuanto al internet, aquí en Melbourne las compañías de celulares tienen muy buenos planes de mobile broadband por prepago o por contrato sin tiempo mínimo, así que lo resolveremos fácilmente.

Así que aunque nunca fuimos oficialmente homeless por que afortunadamente nos apuramos para reservar el hostal una semana mas, fueron momentos difíciles el no tener ni idea de que hacer cuando los planes y presupuestos no se ajustaban a la realidad, pero ahora que tenemos eso resuelto, me alegro de haber sido paciente en la búsqueda.

Live from Australia Episodio 2 “Llegando a Melbourne”

julio 23, 2009

Era un frio día de invierno en Melbourne, el aire soplaba muy fuerte y el sol parado en la posición de medio día nos daba la bienvenida a este lejano país. A pesar de haber dormido varias horas en el avión, el cansancio nos agobiaba después de 42 horas de viajes, esperas, revisiones de seguridad y paseos.

Una camioneta enviada por la universidad nos recogió a mi y a otras personas, la mayoría de ellas asiáticas, güero mi compañero y una mexicana mas. la primera en llegar a su destino, las villas de estudiantes de la universidad fue nuestra compatriota y, afortunadamente nosotros fuimos los segundos, no sin antes tener una extraña platica con el bizarro conductor que empezó en el tema de los cigarros australianos y termino en Barack Obama o algo así.

Llegamos al hostal, el cual tiene una excelente ubicación, metido en la principal calle de Melbourne llamada “Swanson” y casi en esquina con otra de las mas importantes y lugar donde se encuentra la principal estación de tren de la ciudad “Flinders”.

En mi experiencia, nunca había estado hospedado en un hostal, y después de registro y todo eso, llegamos a nuestro cuarto, el cual en el momento estaba desocupado, pero se veían las cosas de los demás ocupantes del cuarto regadas por ahí, y no sabíamos ni que hacer. no sabíamos donde dejar nuestras cosas, que podía pasar o que no, con que clase de gente viviríamos ni nada. nos sentimos aun mas desubicados de lo que ya estábamos y también, ligeramente incómodos.

Pero no teníamos de otra, había que adaptarse, así que hicimos lo que los demás, dejamos las maletas con un poco de desconfianza, apartamos nuestras camas y fuimos a dejar las maletas de las laptops a resguardo en la recepción. teníamos también la intención de tomar un baño después de la maratónica jornada de viaje, pero el baño estaba en plena limpieza, así que decidimos posponerlo.

En un país nuevo, del otro lado del mundo, en pleno invierno y completamente diferente a México, decidimos que era buena idea ir a buscar y conocer nuestra universidad. no fue tan sencillo como pensamos.

Después de un breve explicación por parte de la gente en la recepción del hostal, mas o menos entendimos como funcionaban los trenes en la ciudad, así que fuimos a la estación, preguntamos un par de cosas, compramos un pase que resulto durar para todo el dia y tomamos el primer tren que se dirigía a “Footscray”, nuestro campus se llama Footscray Park así que pensamos que nos dejaría cerca. y afortunadamente así fue, pero aun así tuvimos que caminar unos 20 minutos guiados por letreros oportunamente colocados hasta llegar a nuestro destino.

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Conocimos el campus, preguntamos un par de cosas en la oficina de estudiantes internacionales, nos regalaron un chip para nuestro celular y ya, no fue gran cosa. pero la universidad me gusto mucho, tiene instalaciones muy bonitas, un gimnasio envidiable, los salones y auditorio están muy bien y vaya, en general muy bien. es además el campus mas grande de mi universidad aquí.

El regreso fue mas corto ya que usamos un autobús que nos llevo a la estación de tren de Footscray y de ahí a Flinders de nuevo, al hostal temprano para descansar. además notamos que la noche aquí empieza alrededor de las 5pm, hora a la que en este país, en esta época, se oculta el sol.

Conocimos a nuestros roomies, 2 coreanos y 1 alemana, nos dimos un baño y nos fuimos a dormir. caímos rendidos.

Respecto al hostal, es verdad que el primer y segundo día, tal vez el tercero también, nos costo un poco de trabajo adaptarnos, la falta de privacidad, el internet que no sirve bien y la incertidumbre sobre la seguridad que en realidad tienen tus cosas es difícil de superar, pero para este momento nos hemos adaptado muy bien a la vida en este lugar, de hecho la urgencia por encontrar otro lugar para salir de aquí tan pronto como sea posible ya desapareció, de hecho reservamos por una semana mas para tomarnos con mas calma la búsqueda de un departamento donde quedarnos el resto del semestre.

Hace poco nuestros 2 roomies coreanos, la alemana y otro sujeto que a mi parecer era un vagabundo ya dejaron el cuarto, y aunque ayer llegaron 3 britanicas (de buen ver), hoy en la mañana se fueron, sin embargo hace rato vi que había alguien nuevo en la habitación, así que ya también me estoy acostumbrando a conocer gente nueva muy seguido en este lugar.

estar en un hostal es una experiencia nueva para mi, desconcertante en un principio, pero ahora que ya estoy mejor adaptado lo estoy disfrutando mas. obviamente no es lugar para una estadía larga como la que planeamos para estudiar este semestre, sin embargo es una excelente opción para viajeros y gente que como nosotros, recién llega a Melbourne para buscar alojamiento permanente.

Además este hostal en particular, no es solo un lugar par dormir, hay muchos servicios para viajeros y gente como nosotros que son de mucha utilidad, como una pared dedicada a publicar empleos, otra viajes y actividades, juegos de mesa :P, y bueno, el hostal organiza actividades para los viajeros como fiestas los jueves, desayunos gratis los viernes, pasta para cenar los martes y otras cosas interesantes.

lo peor de este lugar es probablemente el internet, que aunque según la gente del hostal es solo cosa de este momento, falla constantemente, es como media hora online y 1 hora offline, en fin eso es un desastre en este momento. afortunadamente estamos a solo unos minutos de Federation Square, el hotspot gratuito mas grande de Melbourne a donde nos podemos ir a conectar sin esta clase de problemas. de hecho ahora estoy escribiendo esto offline esperando que al rato haya internet disponible y pueda publicar la entrada.

En fin, para viajeros, estudiantes deberían optar por esta opción si no quieren vivir en las villas de su universidad, (por cierto las de Victoria University están muy feas). y para turistas, si no quieren gastar mucho en hospedaje esta es la mejor opción, pueden estar en la mejor zona, en la mejor calle de todo Melbourne por solo 24 dólares australianos la noche.

Para quien le interese el hostal donde me hospedo actualmente es The Greenhouse Backpackers y esta es su Web Page para reservaciones y algunas fotos e información adicional.

Hay mucho mas que contar sobre como nos ha ido en este pais en estos primeros dias, pero lo dejo para el próximo episodio de Live from Australia.

Live from Australia Episodio 1 “El viaje”

julio 18, 2009

Guero y yo en San Francisco

Para los que sepan poco de geografía, Australia esta muuuuy lejos de México, y eso significa entre otras cosas un viaje muy largo y muy caro, pero, con la intención de hacerlo mas barato lo hicimos mas largo aun.

El boleto que compramos he de decir que fue bastante económico tomando en cuenta la terrible distancia, al rededor de $17,000 pesos mexicanos por el viaje redondo, pero eso tenia un precio horas de viaje escondido ya que nuestro itinerario de viaje empezaba en la ciudad de México y pasaba por San Francisco (aquí fueron 12 horas de espera), Los Ángeles, Sídney y llegaba finalmente a Melbourne.

Pero antes aun de todo eso, empezamos con un viaje corto de 2 horas desde la ciudad de puebla al aeropuerto internacional de la ciudad de México en Autobús, eso fue mucho mas cómodo que ir en coche y la verdad ese tiempo se paso bastante rápido.

En el Aeropuerto fuimos directo a donde se documenta el equipaje y tuvimos que pasar por unas cámaras que detectaran nuestra temperatura corporal, ya saben, por eso de la influenza, y una vez en el modulo los chequeos normales de visas, pasaportes y…. bueno, mi maleta tuvo sobrepeso por 2kg y le tuve que sacar algunas cosas, pero nada importante.

Saltándonos la parte aburrida de la espera y las despedidas, abordamos nuestro primer avión con destino a San Francisco, California.

Fue un viaje tranquilo, me pude dormir como 1 hora, el viaje duro aproximadamente 5 horas y en esos vuelos United no ofrece alimentos ni bebidas preparadas gratis, hay que comprarlos, cosa que por supuesto no hice. la película en el avión fue “Dragon Ball Evolution” y pasaron un episodio de “Two and a Half men” no vi ninguno.

Probablemente la estancia en San Francisco fue la parte mas divertida del viaje, ya que eran muchas horas de espera hicimos lo necesario para salir a conocer la ciudad. Para esto tomamos directamente en el Aeropuerto una especia de metro llamado BART que nos llevo hasta el puerto donde caminamos muuuucho, conocimos mucho, vimos Alcatraz, el Golden Gate (de lejitos eso si) y entramos a un centro comercial al aire libre muy pintoresco, en donde por cierto comimos una sopa de almeja muy rica, después de tanto caminar y ya cansados, emprendimos nuestro regreso al Aeropuerto pero no sin antes atravesar Chinatown, muy curioso por cierto.

Regresamos al aeropuerto y fuimos en búsqueda de contactos eléctricos para nuestras computadoras, cosa que encontramos en medio de un pasillo, así que como buenos vagabundos nos sentamos en el piso a echar el facebook, el chat y esas cosas con la muy rápida conexión a internet que nos ofrecía el aeropuerto de San Francisco.

El vuelo que siguió, con destino a los Ángeles fue muy corto, menos de una hora así que ni tiempo dio de echarse un sueñito, y a nuestra llegada a L.A. aunque nuestro vuelo se retraso ligeramente no tuvimos tiempo de hacer nada, abordamos casi de inmediato un Boeing 747 de United, el cual, por cierto, es el avión mas grande en el que me he subido.

Fue un vuelo de 15 horas con destino a Sídney, afortunadamente en ese vuelo si nos dieron de cenar, de desayunar y un snack, la comida no era especialmente deliciosa, pero era comida, y con el hambre y en medio del pacifico, cualquier cosa es buena. en ese maratónico vuelo fue que perdí un día de mi vida, es decir el 15 de julio no existio para mi y además viví una noche que duro muchas horas mas de lo normal.

En ese vuelo volvimos a disfrutar de Two and a Half men (el mismo episodio) y de Dragon Ball Evolution :S no las vi.

En Sídney tuvimos una muy corta espera, solo una rápida revisión de seguridad y de vuelta a la sala de espera a reabordar el mismo avión del que habíamos bajado.

Una hora después estábamos llegando a Melbourne, mi destino final. ya era de día y aunque dentro de las formas de migración declare que traía medicinas (en el mismo apartado que las armas de fuego) nadie me dijo nada y pase rápidamente. las maletas llegaron en orden a pesar de tanta conexión y finalmente fuimos recogidos por un hombre simpático que nos llevo al hostal donde vivimos hasta el momento en espera de encontrar un depa.

Así es como viajamos, para saber como vivimos en el hostal y otras cosas sobre nuestros primeros días no se pierdan el próximo episodio de Live from Australia.